The Social Dilemma 1

The Social Dilemma

Una riflessione dopo la visione di questo docu-fim

The Social Dilemma si riferisce a noi come topi da laboratorio: pensiamo che si tratti di ottenere il formaggio come ricompensa e la cosa sembra innocua, ma c’è molto di più in gioco. Non so se lo sapete, ma la maggior parte dei topi da laboratorio non vive una vita lunga e fruttuosa.

the social dilemma

C’è una bambina di circa 12 anni che si guarda allo specchio.

Ha un’espressione blanda sul viso, c’è qualcosa che non va.

Continua a toccarsi i capelli come se volesse nascondere le orecchie. Poco prima quel giorno, qualcuno ha condiviso un emoji di un elefante su uno dei suoi post sui social media. “Le tue orecchie possono essere più grandi?“, ha chiesto una persona in un commento. 

Adesso sì. Guardandosi allo specchio, spinge di nuovo l’orecchio verso l’interno mentre una lacrima le scende giù per il viso. Si sente il dolore che prova per quello che probabilmente era inteso come uno scherzo.

Purtroppo non è uno scherzo. Questa è una scena del film documentario The Social Dilemma su Netflix ed è uno dei film più importanti che la compagnia abbia mai realizzato, soprattutto se si hanno dei figli. Quando l’ho guardato, ho preso appunti sia perché sto lavorando a un libro sulle buone e cattive abitudini, ma soprattutto perché The Social Dilemma ha un’esposizione avvincente.

Guardando questo ibrido fra film (la serie Black Mirror su tutte) ed un documentario, non ho potuto fare a meno di pensare a come tutto questo continuo cliccare, trascinare e mettere like ha avuto un impatto sulle nostre vite

The Social Dilemma espone alcune dure verità. Usa termini come capitalismo di sorveglianza e rafforzamento positivo intermittente che, onestamente, se non sai già cosa significano, potresti già essere bloccato in una di queste. 

Nel capitalismo di sorveglianza, ci si appropria di dati relativi ai comportamenti umani, sia quelli online ma anche quelli offline. Dopo un’accurata elaborazione, questi dati sono in parte utilizzati per migliorare, beni e servizi, d’altra parte confluiscono in quei prodotti di previsione che vengono venduti nei mercati comportamentali a termine. Chi si appropria di questi dati e li elabora, accumula immense ricchezze. Vedi Google. 

“I social media non sono uno strumento che aspetta solo di essere usato, hanno i loro obiettivi e hanno i loro mezzi per perseguirli usando la tua psicologia contro di te”.

Tristan Harris

In altre parole: il social è vivo. Ti conosce. Ti fornisce informazioni che pensi di volere e di cui pensi di aver bisogno, ma in realtà sta suscitando azione e clic come un modo per alimentare della pubblicità.

The Social Dilemma si riferisce a noi come topi da laboratorio. Un esempio? Lo stato di deficit di dopamina. Un equilibrio piacere-dolore. Una parte del cervello chiamato i gangli basali regolamenta il movimento. I gangli basali a loro volta dipendono da una certa quantità di dopamina per funzionare. 

Quando c’è una carenza in dopamina nel cervello, i movimenti possono diventare in ritardo e non coordinati. Dal retro, se c’è un eccesso di dopamina, il cervello induce l’organismo a fare i movimenti inutili, quali i tic ripetitivi (come il gesto del pollice nel fare scroll sul feed di Instagram).

La mia opinione è che sia giunto il momento di iniziare a visualizzare i social media e altre applicazioni come parte del vasto esperimento che il documentario sta descrivendo e di fare qualcosa al riguardo. Ci sono diversi metodi per combattere il fascino dei social media, ma ce n’è uno che potete fare subito dopo aver letto questo articolo.

Sappiamo che stiamo cliccando troppo. Sappiamo che è accattivante. Un semplice passo da considerare: prendete subito il telefono e date un’occhiata alle vostre app. Quale di queste sta catturando tutta la vostra attenzione in questo momento? 

Su un iPhone, ad esempio, basta premere a lungo su Impostazioni, andare su Batteria e scorrere verso il basso per vedere le applicazioni più utilizzate. Non è facile da ammettere, ma quest’estate il mio è stato Instagram. 

Quello che impariamo in questo film è che il nostro cervello viene manipolato e persino ricablato da algoritmi che sono progettati per attirare la nostra attenzione e farci comprare cose, compreso l’acquisto di idee distorte sul mondo, su noi stessi e l’uno sull’altro.

Ci sono stati altri documentari che hanno sollevato preoccupazioni sull’impatto dei social media sulla nostra privacy e sul nostro morale e persino sulla nostra democrazia, tra cui il buonissimo “Screened Out”, e “The Great Hack”. Ma questo documentario ha un vantaggio significativo. Mentre tutti i film hanno degli esperti che spiegano come siamo arrivati qui, in The Social Dilemma gli esperti sono le stesse persone che ci hanno portato qui – dirigenti di Twitter, Instagram, Pinterest, Facebook, e altri siti che ci seducono a passare il tempo e a condividere le informazioni in modo da poterle vendere. 

All’apertura del film, possiamo vedere che le persone che ci racconteranno le loro storie sono a disagio e in imbarazzo. 

Per esempio, c’è Justin Rosenstein, l’inventore della funzione più onnipresente di Facebook, il pulsante “mi piace”. Dice che è stato pensato per “diffondere la positività”. Cosa c’è di male a lasciare che i tuoi amici e i loro amici “mi piace” qualcosa che hai postato? Beh, a quanto pare le persone vengono ferite se non ricevono “mi piace”. Quindi, modificano il loro comportamento per attirare altri “mi piace”. Ti sembra un problema? 

Questi esperti sostengono che la manipolazione del comportamento umano a scopo di lucro è codificata in queste aziende con una precisione machiavellica: le notifiche a scorrimento e push infinito mantengono gli utenti costantemente impegnati; le raccomandazioni personalizzate utilizzano i dati non solo per prevedere ma anche per influenzare le nostre azioni, trasformando gli utenti in facili prede per gli inserzionisti e i propagandisti.

In interviste ben curate, il regista Orlowski parla con uomini e donne che hanno contribuito a costruire i social media e che ora temono gli effetti delle loro creazioni sulla salute mentale degli utenti e sulle basi della democrazia. Le loro testimonianze ammonitorie sono state rilasciate con la forza di un lancio iniziale, utilizzando aforismi e analogie concise.

Considerate questo: un’ampia popolazione di persone che cercano urgentemente di ottenere “mi piace” sono giovani adolescenti. Conosciamo tutti il terribile incubo della scuola media, quando all’improvviso non dai più per scontato quello che ti dicono i tuoi genitori e decidi che quello di cui hai davvero bisogno è essere considerato figo o almeno non un totale perdente dai tuoi amici a scuola.

Ora moltiplicatelo per il grande mondo non regolamentato di internet. Ecco perché c’è un picco precipitoso di ansia, depressione, autolesionismo e tentativi di suicidio da parte delle ragazze e dei ragazzi della Gen Z, attuali studentesse delle scuole medie e superiori, fino al triplo in alcune categorie. 

Poi c’è il nuovo termine clinico “Snapchat Dysmorphia“, che descrive le persone che cercano la chirurgia plastica per assomigliare di più alle immagini filtrate che vedono online.

“Mai prima d’ora nella storia 50 designer hanno preso decisioni che avrebbero avuto un impatto su due miliardi di persone”, dice Tristan Harris.

Nonostante le loro veementi critiche, gli intervistati di The Social Dilemma non sono tutti dei dissidenti; molti suggeriscono che con i giusti cambiamenti, possiamo salvare il bene dei social media senza il male. 

La lezione più importante di The Social Dilemma è che dovremmo mettere in discussione tutto ciò che leggiamo online, soprattutto se ci viene presentato in modo da riflettere una comprensione dettagliata delle nostre inclinazioni e preferenze. E dovremmo resistere al “modello di estrazione dell’attenzione” che fa sembrare i social media amichevoli e rafforzativi. 

Leggi
woman holding sliced watermelon
Fai sentire bene le persone e ti sentirai bene